Leonidas I e a batalha de Termópilas

Rei Leônidas de Esparta e a lendária batalha dos 300 em Termópilas

Filme de fantasia histórica de Zack Snyder de 2007, 300, foi feito sobre a batalha de Thermópilas uma das batalhas mais famosas do mundo antigo. Pode-se salientar, porém, que o filme tem mais fantasia do que história nele. A maioria das pessoas estaria ciente de que o líder dos gregos durante a batalha foi Leonidas de Sparta. No entanto, quanto é que realmente sabemos sobre o Rei Leonidas, e o que aconteceu durante a batalha?

De acordo com o historiador grego Heródoto, Leonidas era o filho do rei Alexandridas e sua primeira esposa, tiveram Cleomenes. A mãe dele era uma mulher sem nome que também era sobrinha do rei. Leonidas, no entanto, não foi a primeira criança, com a segunda mulher de seu pai, antes, eles tiveram um filho, Dorieus. Quando Dorieus nasceu, a mãe de Leonidas ela estava grávida dele, e ele foi seguido por Cleombrotus, embora Heródoto sugere que havia um conto afirmando que Leonidas e Cleombrotus eram gêmeos.
A ascensão ao trono de Esparta em 489 aC por Leonidas foi, como descrito por Heródoto, "resultado de uma situação imprevisível". Como o terceiro filho de Alexandridas, as chances Leonidas 'de suceder o trono eram pequenas, e ele não tinha projetos sobre a realeza. Após a morte de Alexandridas, o trono espartano foi para Cleomenes. O novo rei, no entanto, morreu sem um herdeiro masculino. Além disso, Dorieus perdeu a vida em uma expedição na Sicília. Isto significava que Leonidas era o filho sobrevivente mais velho de Alexandridas, e ele era a melhor pessoa para suceder. Além disso, Leonidas tinha casado com a filha Cleomenes, Gorgo.

Leonidas I de Sparta.

O novo rei Leonidas não teve uma tarefa fácil pela frente. Vários anos antes, os persas sob o rei Dario I invadiram a Grécia, principalmente a fim de punir as cidades-Estado de Atenas e Eretria, que haviam apoiado a cidade de Ionia durante sua revolta contra o domínio persa. A invasão terminou com a vitória ateniense decisiva na batalha de Maratona em 490 aC, mas não demorou muito para que Dario começou a levantar um enorme novo exército com o qual ele pretendia voltar com força total. A ameaça de uma nova invasão persa jogou os estados gregos à aliança embora muitos ainda estivessem tecnicamente em guerra uns com os outros.

Relevo que descreve a batalha de Maratona. (Military-history.org)

Darius foi incapaz de lançar uma ofensiva na Grécia imediatamente por causa de rebeliões em outros setores de seu império e em 486 aC, enquanto ele estava reprimindo estes, ele foi morto em batalha. Seu filho, Xerxes, ascendeu ao trono. Determinado a vingar a derrota de seu pai, Xerxes começou a reunir forças para mais uma vez invadir a Grécia. Então em 480 aC, Xerxes tinha constituído um enorme exército de cerca de 150 mil homens e uma frota de seiscentos navios. Ele agora estava pronto. No final de agosto ou início de setembro de 480 aC, Xerxes lançou sua ofensiva sobre a Grécia no que é hoje conhecido como a Batalha das Termópilas.

A batalha das Termópilas é a mais famosa batalha da Segunda invasão persa da Grécia e uma das batalhas mais famosas da história antiga Europeia. Ao contrário de outras batalhas, no entanto, não foi uma vitória para os gregos, mas uma derrota. Sua fama é derivada de ter sido uma das mais corajosas bancadas por um exército em um número bem menor que o oponente para defender as cidades-estados gregas lideradas pelo Rei Leônidas de Esparta contra os invasores persas sob o rei Xerxes.

The Sacred Omphalos Stone, Umbigo do Mundo e Communicator of the Gods

Aconteceu em uma passagem estreita entre as montanhas do centro da Grécia e o mar, chamado Termópilas. Esta foi uma jogada estratégica por parte dos gregos. A estreiteza da passagem atrapalhava a vantagem que os persas tinham em números.

O local da batalha de hoje.

Embora os 300 espartanos foram os combatentes mais famosos do lado grego, eles não foram os únicos gregos presentes na batalha. Temos que ter em mente que os espartanos tinham outros aliados gregos com eles, incluindo os Thespians, Thebans, soldados do Mycaene e outros estados gregos. Heródoto dá o número real de gregos de diversos cidades-Estados gregas  como de um total de mais de 5.000 gregos. Estimativas modernas, no entanto, sugerem que as forças gregas numeradas em cerca de 20.000, o que inclui os helots, retentores e auxiliares. O número de invasores persas é contestada por estarem entre 200.000 a meio milhão de soldados, embora seja mais provável mais perto do primeiro valor.

Uma visão do Oráculo
Heródoto relata que antes de ir para a batalha das Termópilas, Leonidas havia se consultado com o famoso Oráculo de Delfos, que emitiu uma profecia sinistra:
Para você, habitantes de todo o Estado de Sparta,
Ou a sua grande e gloriosa cidade deve ser desperdiçada por homens persas,
Ou se não for isso, então o obrigado de Lacedaemon deve lamentar um rei morto, da linhagem de Heracles.
O poder de touros ou leões não vai impedi-lo com a força adversária; pois ele tem o poder de Zeus.
Declaro que ele não vai ser contido até que ele absolutamente dilacere uma delas
"Heródoto. Tradução Inglês por A. D. Godley. Cambridge. Harvard University Press. 1920

Profecia do Oráculo convenceu Leonidas que ele não iria sobreviver à batalha contra os persas. Tendo isso em mente, ele escolheu apenas homens com filhos vivos para seu contingente Spartano, de modo que se eles perecessem em batalha, seus filhos poderiam levar adiante suas linhagens familiares. No caminho para o campo de batalha, os espartanos recrutaram várias forças de outros estados gregos.

O Oráculo de Delfos por John Collier

A Batalha
A batalha de Termópilas ocorreu ao longo de três dias. Para os dois primeiros dias, os gregos foram capazes de manter a linha de frente, impedindo os persas de passar através da passagem estreita. Suas lanças já empurrando e seus escudos e armaduras pesadas deu-lhes uma vantagem distinta sobre os persas, que foram equipados com lanças curtas tipo dardo, escudos e armaduras de vime, feitas apenas em tecido de linho.

Representação dos "Imortais" persas

Os gregos empregaram uma formação falange, uma formação militar em massa retangular composta inteiramente de infantaria pesada armada com lanças, que foi capaz de bloquear a passagem estreita com facilidade. Os espartanos também usaram uma estratégia inteligente em que fingiu recuar para que os persas os perseguiram. Eles, então, viraram de repente para o ataque. Na confusão eles mataram muitos inimigos, que foram pegos de surpresa.

Traição
A maré virou quando durante a batalha, um maliano (membro de uma tribo grega) nomeou Ephialtes, que revelou um caminho que levou os persas em torno da montanha para a parte traseira da força de defesa. Quando anoiteceu, Xerxes enviou seus melhores soldados para tomar o caminho e se voltar para o exército grego guardando o passe abaixo.

Quando a notícia chegou a Leonidas que a sua posição tinha sido comprometida, ele tomou uma decisão que continua a ser objeto de análise e debate imenso, em vez de abandonar a sua posição e retirar-se para o sul antes de os persas chegarem, Leonidas aliviou a maioria do seu exército, ordenando a 300 espartanos, 700 Thespians e 400 Thebans permanecessem e lutar.

Não está claro por que ele escolheu para ficar, junto com seu pequeno contingente de espartanos, Thespians e Thebans. Heródoto representa-o como um ato de coragem deliberada e auto-sacrifício realizado de acordo com a profecia do oráculo. Outros historiadores afirmam que ele permaneceu de modo a dar ao contingente aliados, a quem ele liberou, (além do Thebans e Thespians), tempo de escapar. Em qualquer caso, só poderia haver um resultado: seu abate.

A queda dos Espartanos
No terceiro e último dia da batalha, os persas haviam se mudado para trás da posição grega, cercando-os em ambos os sentidos. Rei Leonidas, bem como todos, até o último soldado que estava com ele, foram mortos.
Quando Xerxes viu o cadáver de Leonidas no final da batalha, é relatado que ele ordenou a seus homens que cortassem a cabeça do mesmo e a colocassem em um mastro, algo que não era habitualmente realizado pelos persas, que normalmente tratavam seus adversários valorosos com honra. Isto foi tomado por Heródoto como um sinal de que Leonidas foi uma grande pedra no sapato de Xerxes.

A decapitação de Leonidas é retratada no filme ficcional “300 Rise of an Empire”.

Após a batalha
A batalha de Termópilas foi sem dúvida uma derrota para os gregos, o que permitiu que os persas continuassem sua marcha para a Grécia. Eles finalmente chegaram e saquearam Atenas. No entanto, a derrota nas Termópilas transformou Leonidas e os homens sob seu comando em mártires. Isso impulsionou a moral dos soldados gregos sobreviventes, que passaram a derrotar os persas nas batalhas de Salamina e Platéia, que terminou eficazmente a segunda invasão persa. Além disso, a batalha deixou um legado que perdurou por milênios, demonstrando a coragem de um pequeno número de guerreiros, que em face de um inimigo muito maior, que se mantiveram firmes até o amargo fim.

 Monumento à Leonidas I em Termópilas

Leonidas I

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