Dido Belle Elizabeth

Dido Belle Elizabeth

Dido Belle Elizabeth (1761-1804) nasceu na escravidão como a filha natural de Maria Belle, uma mulher Africana escravizada nas Índias Ocidentais, e Sir John Lindsay, um oficial naval britânico de carreira que estava locado lá. Mais tarde ele foi nomeado cavaleiro e promovido a almirante. Lindsay levou Belle com ele quando ele voltou para a Inglaterra em 1765, confiando-a ao seu tio William Murray, primeiro conde de Mansfield, e sua esposa Elizabeth. Os Murray educaram Belle, fazendo dela uma dama na Kenwood House, juntamente com a outra sua sobrinha, Lady Elizabeth Murray, cuja mãe havia morrido. Belle viveu lá por 30 anos. Em seu testamento de 1793, Lord Mansfield confirmou sua liberdade e forneceu um montante a título definitivo e uma anuidade para ela, fazendo-a uma herdeira.
William Murray
Elizabeth Murray esposa de William
Nestes anos, seu tio-avô, na sua qualidade de Lord Chief Justice, decidiu em dois casos de escravidão significativas, encontrando em 1772 que a escravidão não tinha precedentes na lei comum na Inglaterra, e nunca tinha sido autorizado pelo direito positivo. Isto foi tomado como o fim formal da escravatura na Grã-Bretanha. Em um caso relacionado com o tráfico de escravos, ele por pouco governou que os proprietários de uma empresa não eram devidos pagamentos de seguros para a perda de escravos durante uma viagem, como ele apareceu relacionado a erros pelos oficiais.
Início da vida.

O pai de Belle Sir John Lindsay
Dido Belle Elizabeth nasceu na escravidão em 1761 nas Índias Ocidentais de uma mulher Africana escravizada conhecida como Maria Belle. (Seu nome foi escrito como Maria Bell no registro de batismo de sua filha). Seu pai era Sir John Lindsay, um membro da família de Lindsay de Evelix que era um oficial naval de carreira e, em seguida, o capitão do navio de guerra britânico HMS Trent, com base nas Índias Ocidentais. Ele era o filho de Sir Alexander Lindsay, 3 na linhagem de Barão. É suposto que Lindsay encontrou Maria Belle mantida como escrava em um navio espanhol que suas forças capturaram no Caribe; ele parece a ter tomado como sua concubina. Lindsay voltou para a Inglaterra depois da guerra, em 1765, provavelmente trazendo naquele momento sua filha biológica jovem, multiracial para Londres. Ele confiou-a aos cuidados de seu tio, William Murray, primeiro conde de Mansfield, e sua esposa Elizabeth. Ela foi batizada como Dido Belle Elizabeth em 1766 em St. George, Bloomsbury.

Um obituário contemporâneo de Sir John Lindsay, que, eventualmente, tinha sido promovido a almirante, reconheceu que ele era o pai de Dido Belle, e descreveu-a: "e morreu, acreditamos, sem qualquer problema legítimo, mas deixou uma catástrofe natural, uma filha, mulata que tenha sido criada na família de Lorde Mansfield quase desde a sua infância e cuja amável disposição e realizações ganharam-lhe o maior respeito das relações de todos de sua senhoria e visitantes".  Ao mesmo tempo, os historiadores pensaram que sua mãe era uma escrava Africana em um navio capturado por navios de guerra de Lindsay durante a Batalha de Havana (1762), mas esta data é improvável, como Dido nasceu em 1761, no ano anterior.

Kenwood House
O conde e condessa de Mansfield viviam em Kenwood House, em Hampstead, fora da cidade de Londres. Sem filhos, eles já estavam criando sua sobrinha órfã, Lady Elizabeth Murray, nascida em 1760. É possível que os Mansfields tornaram Belle companheira de Lady Elizabeth e, mais tarde na vida, sua assistente pessoal. A história sugere que seu papel se tornou mais que do companheira de uma senhora  ou uma dama de companhia.

Belle viveu em Kenwood House por 30 anos. Sua posição foi incomum porque ela nasceu na escravidão de acordo com a lei colonial. O Senhor e senhora Mansfield, em certa medida a tratou e trouxe-a como um membro da família Murray. Enquanto ela crescia, ela muitas vezes assistiu Mansfield, tomando ditado de suas cartas, que mostraram que ela tinha sido educada. Um dos amigos de Mansfield, americano Thomas Hutchinson, ex-governador de Massachusetts, que como um legalista mudou-se para Londres, recordou que Belle "foi chamado pelo meu Senhor a cada minuto por isso e aquilo, e mostrou a maior atenção a tudo o que ele disse". Ele a descreveu como "nem bonita nem gentil - perto o suficiente".

Senhor Mansfield pronunciou sobre uma questão relacionada com o estatuto de escravos na Inglaterra, em sua qualidade de Lord Chief Justice da Inglaterra e País de Gales. Quando chamado em 1772 para julgar Somerset v Stewart, no caso de um escravo fugido cujo dono queria mandá-lo de volta para as Índias Ocidentais para venda, ele decretou:
"O estado de escravidão é de tal natureza, que é incapaz de ser introduzido em quaisquer razões, morais ou políticas; mas apenas o direito positivo, que preserva sua força muito tempo após o razões, ocasião, e o próprio tempo, de onde ele foi criado, é apagada da memória: é tão odioso, que nada pode ser sofrido para apoiá-lo, mas o direito positivo. Seja qual for inconvenientes, portanto, pode seguir a partir de uma decisão, não posso dizer que este caso é permitido ou aprovado pela lei da Inglaterra".

A decisão de Mansfield que a escravidão não existia na lei comum e nunca tinha sido introduzida pela lei positiva foi feita por abolicionistas para dizer que a escravidão foi abolida na Inglaterra. Sua decisão era estreita e reservada no julgamento sobre este ponto, dizendo apenas que o dono do escravo não tinha o direito de remover Somersett da Inglaterra contra a sua vontade. Mansfield disse mais tarde que sua decisão se destinava apenas a ser aplicado ao escravo em causa no caso. Na época, foi sugerido que a experiência pessoal de Mansfield com elevação de Dido Belle influenciara sua decisão. Thomas Hutchinson lembrou mais tarde um comentário por um senhor de escravos: "Alguns anos atrás, houve uma causa antes de sua Senhoria interposto por um preto para a recuperação de sua liberdade Um plantador de Jamaica, sendo solicitado o juízo seu senhorio lhe daria [respondido]' Sem dúvida ... ele será posto em liberdade, para Lord Mansfield mantém um preto em sua casa que ele e toda a família governa".

Posição social
As convenções sociais do seu agregado familiar não são claras. Uma exposição de 2007 em Kenwood sugere que ela foi tratada como "uma relação amada, mas pobre", e, portanto, nem sempre podia jantar com convidados, como foi relatado por Thomas Hutchinson. Ele disse que Belle juntou-se as senhoras mais tarde para o café no quarto de desenho. Em 2014, a autora Paula Byrne escreveu que a exclusão de Belle de este jantar especial foi pragmática em vez de costume. Ela observa que outros aspectos da vida de Belle, como sendo dado caros tratamentos médicos e mobiliário de quarto de luxo, eram provas de sua posição como de igual em Kenwood a Lady Elizabeth.

Como Belle crescia, ela assumiu a responsabilidade de gerir os estaleiros lácteos e avícolas em Kenwood. Esta foi uma ocupação típica para damas da nobreza, mas ajudar seu tio com sua correspondência foi menor que o habitual. Isto foi feito normalmente por um secretário ou um funcionário. Belle foi dado um subsídio anual de £ 30, várias vezes o salário de um trabalhador doméstico. Por outro lado, Lady Elizabeth recebia em torno de £ 100, mas ela era beneficiária em seu próprio direito através da família de sua mãe. Belle, independentemente de sua raça, era ilegítimo, em um tempo e lugar quando grande estigma social geralmente acompanhada de tal status.

Vida posterior
O pai de Belle morreu em 1788 sem herdeiros legítimos, legando 1000 para serem compartilhados por seus "filhos de renome", John e Elizabeth Lindsay (como observou em seu testamento). O historiador Gene Adams acreditava que este sugeriu que Lindsay se refere à sua filha como Elizabeth, e ela pode ter sido nomeado Dido por seu tio e tia depois que assumiu o comando da menina. Outra fonte diz que havia uma outra filha natural, conhecida como Elizabeth Palmer (nascido c. 1765), que viveu na Escócia.

Belle também herdou £ 100 a partir de Lady Margery Murray em 1793, uma das duas mulheres parentes que tinham vindo para viver e ajudar a cuidar dos Murray em seus últimos anos. Em seu testamento, escrito em 1783, Lord Mansfield confirmou oficialmente a liberdade de Belle para garantir o seu futuro; ele também legou-a com £ 500 como uma soma definitiva e uma anuidade de 100 €, que recebeu depois de sua morte em 1793.

William Murray deixou a sua sobrinha Elizabeth Murray £ 10.000. Seu pai estava na fila para herdar o título de seu pai e mais dinheiro.

Após a morte de seu tio-avô março 1793, Belle se casou com John Davinier, um francês que trabalhava como administrador de um cavalheiro, em 05 de dezembro de 1793 em St George, Hanover Square. Ambos foram, em seguida, morar perto. Os Daviniers tiveram pelo menos três filhos: os gêmeos Charles e John, ambos batizados em St George em 08 de maio de 1795; e William Thomas, batizado lá em 26 de janeiro de 1802.
Ela morreu em 1804 na idade de 43, e foi enterrada em julho daquele ano na St George Fields, Westminster, perto do que é agora Bayswater Road. Na década de 1970, o local foi reconstruído e seu túmulo foi movido. Seu marido, mais tarde se casou novamente e teve mais dois filhos com sua segunda esposa.

Descendentes
O filho, Charles Belle Davinier serviu o exército Madras (um dos exércitos territoriais da Companhia das Índias Orientais (HEIC), que precede o exército indiano britânico). Em 1810, ele foi listado como um tenente da infantaria. Em agosto de 1836, ele se casou na Igreja de Kensington, com Hannah Nash, filha caçula de J. Nash. Neste momento, ele ocupou o posto de capitão da infantaria. Em agosto de 1837, o Capitão Charles Davinier foi aliviado de seu dever que era “ser encarregado de recrutas da infantaria” na sede em Fort St. George. Ele se aposentou do serviço em 1847 (com classificação desconhecida). Nada se sabe de sua vida mais tarde.


Último descendente conhecido de Belle, seu bisneto Harold Davinier, morreu sem filhos na África do Sul em 1975. Ele era branco. 

A família encomendou uma pintura de Dido e Elizabeth. Concluída em 1779, foi anteriormente atribuída a Johann Zoffany. É o "único na arte britânica do século 18, em que descreve uma mulher negra e uma mulher branca como iguais". Ele mostra Dido levando frutas exóticas e usando um turbante com uma grande pena. Ela está ao lado e ligeiramente atrás de sua prima Elizabeth. Dido é retratada com grande vivacidade, enquanto sua prima parece mais calma e formal.  A mão de sua prima encontra-se suavemente sobre o braço de Dido, sugerindo carinho e igualdade, em vez de um status subordinado. A pintura está no Scone Palace, em Perth, na Escócia, é de propriedade do atual conde de Mansfield. Em 2007, ela foi exibida em Kenwood, juntamente com mais informações sobre Belle, durante uma exposição marcando o bicentenário da abolição do tráfico de escravos.

De sua história foi feito um filme em 2013 da diretor Amma Asante. Abaixo fotos do elenco e promoção.


















4 comentários:

tatiani pacheco disse...

Que história emocionante e de certa forma bonita , pois não podemos afirmar com certeza se ela era bem tratada ou a acolheram por interesses financeiros

Jeanne Cardoso Nunes disse...

Amei o post. Parabéns!

ANDRÉA GAERTNER disse...

Acabei de assistir o filme, magnífico! Agora vim procurar a história real.

Janette Tamburro disse...

Eu achei a história fascinante! Espero que tenha gostado da minha pesquisa. Leia outros assuntos, acredito que mais alguma coisa vá te interessar.
Abraços!!!

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