Titanoboa.


A Titanoboa tinha por volta de 13m (42 pés) de comprimento - sobre o comprimento de um ônibus - e viveu na floresta do nordeste da Colômbia 58-60000000 anos atrás.

A cobra foi tão grande que dizem os pesquisadores, estima-se que pesasse mais de uma tonelada.

As anacondas verdes – as cobras mais pesadas do mundo - chegam a meros 250 kg.

As Pythons Reticulated – as mais longas cobras do mundo - podem chegar até 10m.

A equipe de pesquisadores liderada por Jason Head, da Universidade de Toronto em Mississauga, Canadá, usaram uma relação conhecida matemática entre o tamanho das vértebras e o tamanho do corpo para estimar o tamanho do animal antigo.

Chamado Titanoboa cerrejonensis por seus descobridores, o corpo da besta 13m de comprimento e 1,140 kg de peso a tornram a maior serpente já registrada.

"Na sua maior largura, a cobra iria dos pés até cerca dos quadris de uma pessoa adulta. O tamanho é bastante surpreendente", disse o co-autor P David Polly, da Universidade de Indiana em Bloomington, EUA.

Pesquisadores descobriram ossos fossilizados pertencentes à slitherers super-sized e presas, possívelmente  da Cerrejon, uma das maiores minas de carvão a ceu aberto do mundo.
O animal é um parente de jibóias modernas.

Mundo em aquecimento
"Provavelmente como uma anaconda, ela passou muito tempo na água", disse o professor Polly. O paleontólogo Dr. Jonathan Bloch olha através de fósseis das cobras gigantes. "Precisava comer muito”.

"O tipo de presa, era, exatamente não sabemos. Mas provavelmente incluía jacarés, peixes grandes ou crocodilos."

Os pesquisadores também usaram o tamanho do réptil para fazer uma estimativa da temperatura da Terra 58-60000000 anos atrás na América do Sul tropical.

Paleontólogos há muito sabem que as temperaturas sobem e descem ao longo do tempo geológico, de modo geral, o mesmo acontece com o limite de tamanho superior de criaturas de sangue frio - ou poiquilotérmicos.

Isso ocorre porque o metabolismo de um poiquilotérmicos é mais ou menos controlada pela temperatura média de seu ambiente.

Assumindo que a Terra, hoje, não foi particularmente incomum, os pesquisadores calcularam que uma cobra de tamanho da Titanoboa teria exigido uma temperatura média anual de 30C a 34C (86F a 93f) para sobreviver.

Em comparação, a temperatura média anual de Cartagena de hoje, uma cidade costeira colombiana, é de cerca de 28C.

"A vida cobra nos trópicos teria sido operando a uma taxa metabólica muito maior", disse o professor Polly.  Assim, as cobras tinham a oportunidade de evoluir e crescer tanto como fizeram de uma forma que eles provavelmente não hoje."

Ele acrescentou que como a Terra aqueceu com o passar dos anos, animais de sangue frio poderia ser esperado para evoluir corpos maiores.

Especilistas, acrescentam que o achado "desafia a nossa compreensão dos climas do passado e ambientes, bem como as limitações biológicas sobre a evolução das cobras gigantes".

No entanto, o Dr. Matthew Huber, um climatologista da Universidade de Purdue, em Indiana, que não estava conectado com o estudo, questionou se a ligação entre o tamanho e a temperatura era "generalizável e precisas".

Ele comentou: “Head e as conclusões de seus colegas são o resultado de estudos de provavelmente, primeiro em ‘palaeothermometry cobra’, e como tal deve ser encarado com cautela, já que não há provas concretas, apenas suposições.

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